老年人和患基础疾病人群为何更易感染新冠病毒

加拿大麦基尔大学的研究人员日前在发表的一项新研究中指出,参与新冠病毒感染的蛋白质可能会使老年人和患有其他疾病的人更容易受到伤害。新冠病毒能与不同动物的宿主细胞结合。随着身体衰老和罹患疾病,其细胞氧化程度增加,而这很可能就是为什么老年人和慢性病患者感染概率更高、病情更严重的原因。
研究指出,了解为什么有些动物会被感染,而有些动物可能不会被感染,这是寻找新的治疗方法的关键。研究人员分析了不同物种的病毒和宿主细胞受体的蛋白序列,以期找出真正原因。
研究作者之一的贾斯温德·辛格表示,目前可知这种病毒可以感染人类、猫、狗和貂,但不能感染牛和猪。此外,新冠病毒对老年人和患有基础疾病的人的危害比年轻人、健康人更严重。然而,直到现在其中的原因还不甚清楚。
新冠病毒一旦进入宿主细胞内,就会劫持细胞的新陈代谢机制,进行自我复制和传播。病毒的蛋白刺突附着在宿主细胞表面的蛋白受体ACE2上,使细胞和病毒包膜相融合。这个过程让病毒得以进入细胞,并与细胞的蛋白质制造机制合作,制造新的自身拷贝,随后这些副本会继续感染其他健康细胞。
研究人员通过分析蛋白质及其氨基酸构件发现,对病毒敏感的动物存在一些共同之处。人、猫、狗等动物有两个半胱氨酸,能够形成特殊的二硫键,并通过细胞的氧化环境结合在一起。研究表明,老年人或有潜在健康问题的人的细胞氧化程度增加可能会导致他们容易受到病毒感染并罹患疾病。
报道称,在猪、牛等抗病毒性较强的动物体内,这两个半胱氨酸当中缺少一个,因此二硫键就无法形成。最终结果就是病毒无法留存在其细胞内。
研究人员称,防止二硫键的形成可能是寻找新疗法的关键。他们认为,破坏保持二硫键完整的氧化环境可能是一种有效的策略。而抗氧化剂可能通过干扰病毒进入宿主细胞来降低感染病毒的严重性。

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